《不平等社会》- 经济不平等产生的原因

简介

贫富差距在世界范围内不断扩大,经济不平等问题越发突出,甚至已经影响全球稳定。作者回溯从石器时代到今天的经济史,从长远的时间维度追寻和解释经济不平等。他从最早的文明危机谈到20世纪的灾难性世界战争、革命,颠覆性地指出经济不平等从不会悄然消失。

作者

沃尔特·沙伊德尔(Walter Scheidel),美国斯坦福大学人文学科迪卡森讲席教授、古典学和历史学教授,人类生物学系的肯尼迪-格罗斯曼研究员,是当前国际古希腊、古罗马史研究领域最重要、最活跃的学者之一。

沙伊德尔已经出版了十几部著作,包括《罗马与中国》《剑桥希腊罗马经济史》等,并在前现代社会和经济史、人口统计学和比较史学等领域发表了大量文章。

内容解读

造成经济不平等的原因

作者指出,造成经济不平等的原因是人与人之间的累计差异。那么从古至今,什么时候会产生累计差异呢?什么情况下累计差异会越来越大呢?

假如你生活在古代部落,而且你有很擅长打猎的本领。这能给你带来和其他人的很大区别,也能对你的生活造成很大的影响,但这种情况不能产生累积差异。和其他人比,影响可能在于多几个老婆,多生几个儿子,在部落中是追求平等,分享的,所以原始社会的这种情况下是不存在累计差异的能力的,即不存在经济不平等。那什么时候产生了累计差异呢?答案就是发展到了农耕社会。

生产方式的改变,即发展到了农耕社会,食物得到驯化,农耕社会出现,达到了累计资源的基本条件,有了粮食囤积,田地产出源源不断的粮食。

如果说农耕社会的出现,只是初步具备了达到了累计资源的基本条件,那么财富的转移模式现象的出现,则是加剧人与人累计差异的转折点,部落时代资源是水平传递,大家公平分享,一起生活,而生产方式得到改变之后,农耕社会开始财富之间的转移属于亲属间的财富垂直转移,上一辈财富下一辈继承。

现代社会,城市化,商业化,贸易化的出现,人人百花齐放,能力突出者愈强,获取资源的手段更加丰富,不再是单一依靠某种产业 ,所以累计差异能力越来越强,经济不平等越来越突出。

打破经济不平等的情况

打破经济不平等,最突出的是 大规模破坏性事件,其次为国家或者地区 强改革,发展经济教育,加强民主

战争时的资源,经济,股票债券,物质资源,都受到破坏,破话的不止是累计的差异,还是获取累计差异的方法和手段,这是从根本上打破了经济不平等。

在发生大范围的瘟疫,饥荒的时候,穷人受影响会比富人大,穷人因为没有钱治疗,购买粮食,所以人数的减少很快。但是这种情况下的时候累计差异程度会减少。原因是土地资源不变,劳动力在减少。导致成熟的粮食水果无法采摘,土地荒废。这种情况下获取累计差异的工具还在,但是启动工具的成本变高了,例如可能要花更多的钱,更多的工资雇佣工人劳动,和战争相比,这并不是从根本上打破了经济不平等。

其次,还有发生革命,国家发生奔溃等,都会引起经济不平等的产生。国家或者地区强改革,发展经济教育,加强民主也能在一定程度上打破经济不平等,但是效果和其他相比是微乎其微的。

思维导图

思考

经济不平等的程度会越来越大吗?即贫富差距会越来越大吗?

个人该如何面对经济不平等呢?